La leyenda de santa María Mayor

Una de las cuatro grandes basílicas papales de Roma, es la basílica de Santa María Mayor que es la mas grande iglesia del mundo dedicada a la Virgen María. Fue construida en el 432 d.c., por voluntad de Papa Sixto III, al fin de celebrar María madre de Dios, como era proclamada nel concilio de Éfeso echo el año anterior. Con el curso de los siglos ha tenido muchos cambios y fue enriquecida con una serie importante y difícilmente numerable de tesoros y obras de arte.

Una de las cuatro grandes basílicas papales de Roma, es la basílica de Santa María Mayor que es la mas grande iglesia del mundo dedicada a la Virgen María. Fue construida en el 432 d.c., por voluntad de Papa Sixto III, al fin de celebrar María madre de Dios, como era proclamada nel concilio de Éfeso echo el año anterior. Con el curso de los siglos ha tenido muchos cambios y fue enriquecida con una serie importante y difícilmente numerable de tesoros y obras de arte.


Lo que en esta sed nos interesa analizar y contar, es la extravagante leyenda de su fundación. La basílica de Santa María Mayor ha sido por siglos llamada erróneamente “Liberiana” y también “Santa María ad Nives” (es decir Santa María de la Nieve). Según la leyenda la noche del 4 de agosto del 352 d.c., papa Liberio (por esto el nombre “Liberiana”) hizo un sueño raro: vio la Virgen María diciéndole que el día después habría habido un evento excepcional. Pues bien, donde este extraño evento se tenía que verificar, habría sido deber del papa erigir una iglesia de notables dimensiones y dedicarla a la Virgen María. El miso sueño lo tuvieron una pareja de abuelos patricios romanos. Habían decidido de donar parte de la notable herencia a la iglesia al fin de construir un lugar de culto dedicado a María, por la cual eran devotos. La mañana siguiente, en el estupor general, la Colina Esquilino, en pleno verano se despertó cubierto de nieve. ¡Era un evento excepcional, nunca había nevado en Roma es esta temporada! La pareja de nobles y el papa se encontraron casualmente en la Colina y, incrédulos y trastornados, se contaron los sueños que habían tenido la noche anterior, completamente idénticos en los mínimos particulares. Era el signo divino que allá tenía que surgir la basílica y que la pareja tenia que devolver parte del patrimonio para la realización de la empresa. Empezaron a trazar en a nieve la que tenia que ser la gigantesca planta de la iglesia. La nieve con su manto blanco y cándido era el símbolo de la pureza; el signo inequivocable de la presencia de la Virgen María. Este es el motivo por la cual vino llamada “Santa María ad Nives”. Esta leyenda en los siglos se difundió en manera muy importante, pensamos solo al echo que en Italia hay muchos pueblos y ciudades que tiene como patrona la Virgen María de la Nieve. Este mito, esta descrito sobre piedra, en manera evidente, sobre un bajo relieve que se encuentra en el ábside de la basílica. En esta obra de la segunda parte del XV siglo, viene descrito el papa Liberio que, circundado de la alienación mental, traza las fundamentas del edificio sagrado. Además, en uno de los ambientes mas espectaculares de Santa María Mayor, la Capilla Paolina así llamada porque echa edificar por Paolo V al principio del 600, es conservado un cuadro que lleva como sujeto la Virgen María de la Nieve. De difícil datación, esta imagen es también llamada “Salus Populi Romani” (en latín, Salud de la población Romana), en cuanto a ella son atribuidas numerosos milagros a ventaja de la población. Al fine de mencionar una pequeña curiosidad que se refiere esta leyenda. Cada 5 de agosto desde la cúpula de la Capilla Paolina vienen tirados pétalos de rosa, en una sugestiva cascada floreal. Viene así recordada esta milagrosa nevada y se cumple cada año, en este modo, la leyenda de Santa María Mayor. Una leyenda que no se sabe bien cuando nació pero que, todavía a nuestros días, es fuerte en la cultura popular.    

 

Giuseppe Rosselli

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